Un nouveau média d’informations : l’Internet

Alors que depuis le début du 20e siècle les journaux ont toujours été le média d’information de prédilection pour la lutte professionnelle, l’arrivée dans les années 90 de l’Internet a quelque peu changée la donne.  Auparavant, la seule façon de savoir ce qui se passait dans d’autres villes ou d’autres pays, c’était par le biais des journaux ou des revues spécialisées. Maintenant, on peut avoir les résultats au fur et à mesure que le gala avance. L’Internet a aussi fait en sorte que bien des informations qui n’étaient pas accessibles au commun des mortels soient soudainement très faciles à trouver et a ainsi mis la lutte à nue d’une certaine façon. En contrepartie, les sites Internet, les forums de discussion et les réseaux sociaux sont devenus d’autres médias sur lesquels les fédérations peuvent compter, puisqu’ils peuvent ainsi aller chercher leurs fans un peu partout dans le monde. Des fédérations comme la ECW, la ROH et la IWS ont d’ailleurs capitalisées là-dessus.  Si avec le temps les sites Internet du Wrestling Observer de Dave Meltzer et SLAM Wrestling de Greg Oilver sont devenus des références, le Québec n’a pas fait exception à la règle, loin de là.

En 1994, un jeune universitaire de Sherbrooke du nom de Steve Charette, un fervent amateur de lutte, décide de créer une page Internet sur la lutte professionnelle pour un travail dans l’un de ses cours. « Mon premier site sur Internet fut publié en 1995, raconte Charette. Mais j'ai réservé le domaine lutte.qc.ca en 1996 pour y transférer ma page personnelle que j'avais depuis déjà quelques temps, puis j'ai acquis le domaine lutte.com en 1998. »  Lutte.com est en effet devenu la référence en matière de site Internet au Québec, mais aussi pour la langue française. « À ma connaissance, lorsque j'ai créé ma première page, il n'y avait rien sur la lutte en français », souligne Charette. De plus, pendant que les sites anglophones se concentraient sur les opinions et les nouvelles, lutte.com apportait quelque chose de différent. « J'étais le premier, toutes langues confondues, à offrir une grosse banque de photos sur Internet. »  Lutte.com et particulièrement Steve Charette ont aussi aidé à faire connaître la lutte québécoise en organisant des concours, en couvrant les événements et, ultimement, en y créant une section.  Après plus de deux millions de visites, le site ferme le 5 octobre 1999. Charette devenait de plus en plus impliqué au niveau de la lutte québécoise et son temps devenait difficile à gérer.

En 1997, Jean-François Kelly était webmaître d’un site appelé l’Almanach de Lutte Professionnelle que les gens de RDS trouvaient bien fait. Ils demandent donc à Kelly de s’occuper de la section lutte pour rds.ca. On y retrouvait des nouvelles sur les fédérations majeures et aussi sur la lutte au Québec. Jusqu’à tout récemment, Kelly était encore impliqué dans cette section, qui n’existe plus aujourd’hui, mais qui duré une bonne douzaine d’années.

En 1999, suite au succès de lutte.com, cinq autres sites voient le jour, ironiquement l’année où lutte.com fermera ses portes. 

Le 1er juillet 1999, sous le contrôle Internet de Pierre Bouchard, quebeclutte.qc.ca, communément appelé Québec Lutte, fait ses débuts. Avec lutte.com, il est reconnu comme étant l’un des pionniers à avoir couvert de façon rigoureuse la lutte indépendante au Québec, avec en tête Danielle Lafrance qui couvre ce qui se passe au Québec. « On a certainement contribué à augmenter l'intérêt », raconte Nicolas Brouillette. Bien que Bouchard fut le webmaître, ceux qui prenaient les décisions étaient justement Brouillette et Martin Dubuc. Le site a fermé ses portes en 2002. 

Toujours en 1999, Martin Hudon, mieux connu dans les sphères d’Internet sous le nom de Kid Hammer, ouvrait le site Luttemedia.com. Depuis 1996, Joël Meilleur (Meyer) opérait un site qui s’appelait « Pour fan de la WWF seulement ». Hudon collaborait d’ailleurs au site. « J'ai créé le Journal Le P'tit Paquet qui fut un réel succès. », se souvient Hudon. Le site étant devenu trop gros, Hudon décida d’ouvrir Luttemedia avec un de ses amis.  Le site a fermé ses portes en 2001.

En mars 1999, Claude Leduc ouvre le site les Étoiles de la Lutte, consacré aux étoiles d’autrefois, particulièrement aux lutteurs québécois des années 80. En janvier 2000, les Étoiles de la Lutte est intégré dans un site plus général, Lutte Pro Québec, qui couvre aussi la lutte indépendante au Québec. Le site restera ouvert jusqu’en 2008. Leduc a pour sa part collaboré à plusieurs sites dont Québec Lutte et Info-Lutte. Il a été l’un des plus actifs à couvrir la lutte récente au Québec. 

Le 23 août 1999, Philippe Leclair, alors un étudiant à l’UQAM, crée avec l’aide de deux de ses amis, Jonathan Valois et Louis-Philippe Lévesque, un site Internet, WWF Attitude, qui traite la lutte avec un peu plus de désinvolture et d’humour que les autres sites. « Je trouvais que les autres sites étaient trop sérieux et trop détaillés. Je ne voulais pas nécessairement savoir qu’un tel lutteur marchait backstage quand je lisais un résumé », expliquera Leclair à maintes reprises après la création de son site. Après deux années, celui qui se faisait surnommé BigShow s’apprêtait à suivre la lutte québécoise de plus en plus, alors il changea de nom pour attitudeqc.com. Le site a finalement fermé ses portes le 30 mars 2003, la charge de travail devenant trop grande pour Leclair.

Quelques temps après l’ouverture d’Attitude, un autre site orienté vers l’humour et la controverse est fondé soit Lutte ! Le Webzine de la WWF. Créé par Hugo Roy, Hugo Théorêt et Sacha Sojic, le site se veut quelque peu révolutionnaire en créant ses propres histoires un peu comme s’il s’agissait d’une promotion de lutte, mais aussi en faisant des mises à jour régulières et des éditoriaux créant plus souvent qu’à leurs tours de la polémique. « Le Webzine, c’est Attitude, mais avec du budget », dira Philippe Leclair pendant ces années. Dans les dernières années le Webzine comme il est maintenant appelé, est devenu un forum de discussion très visité et plus récemment un blog. 

Dix ans après cette poussé de sites Internet, soit en 2009, un nouveau site voyait le jour, soit quebeclutte.com, un site consacré au Temple de la Renommée de la Lutte au Québec, ainsi qu’aux différents prix de l’année sur la scène indépendante québécoise.  En janvier 2012, le site reprenait le nom de domaine Lutte.com, rappelant que le présent est une extension du passé.  

Depuis ce temps, plusieurs autres sites ont vu le jour. Certains sont restés, d’autres non. Leremorqueur.com a couvert la lutte québécoise, Fn Lutte est pour sa part né des cendres de LutteMedia, Info-Lutte couvre la lutte depuis 2001, 514wrestling et mainventradio.com auront été les seuls sites anglophones à bien couvrir le territoire sans oublier tous les sites Internet créés pour les fédérations et les lutteurs eux-mêmes.  Même des anciens lutteurs ont embarqué dans la vague de l’Internet. Paul Leduc a certainement été le premier, alors qu’il a collaboré pour lutte.com. Depuis, Leduc a écrit des chroniques sur rds.ca, sur Canoë et sur Info-Lutte. Sunny War Cloud en est un autre qui écrit des chroniques depuis fort longtemps, ayant même son propre site. 

L’Internet aura définitivement changé la façon de faire les choses. Pour ce qui est du Québec, laissons le soin au pionnier de l’Internet Steve Charette de résumer l’influence que l’Internet a eu sur la scène indépendante québécoise. « Avec du recul, [grâce à l’Internet] des gens comme Nicolas Brouillette, Philippe Leclair, Hugo Roy et bien d'autres sont devenus de très bonnes têtes de lutte et ont contribuées très positivement à diverses organisations. »


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