George Kennedy
Promoteur // Promoter

 

Né le 29 décembre 1881, George W. Kendall était un lutteur montréalais au début du siècle. Puisque sa famille était fortement axée sur la religion et du même coup déplorait la lutte, Kendall décida de lutter sous le nom de George Kennedy, nom qu’il gardera par la suite. Le 24 octobre 1902, au Parc Sohmer de Montréal, Kennedy remportait le titre des poids légers face à Max Wiley. Kennedy perdit son titre le 3 avril 1903 face à Eugène Tremblay dans un match pour le championnat des poids légers canadien. C’est après ce match que Kennedy prit sa retraite comme lutteur et devint promoteur, en plus de s’occuper de l’entraînement du nouveau champion Tremblay.

Après avoir acheté le Canadien de Montréal en 1910 et d’en avoir fait un club qui générait des profits dès sa première année, Kennedy et son club remportèrent la Coupe Stanley en 1916 alors qu’ils étaient encore dans l’ANH, ligue qui devint un an plus tard la Ligue Nationale de Hockey. Kennedy, qui parlait aussi français fut capable de présenter un match de championnat entre Stanislaus Zbyszko et Constant le Marin, le 24 mai 1913, match qui attira 12 000 spectateurs, la plus grande assistance à Montréal pendant plus de vingt ans.

Le 22 avril 1920 toujours à Montréal, Kennedy organisa un combat entre le champion mondial Joe Stecher et Salvatore Chevalier, dans le dernier combat d’importance que Kennedy organisa avant d’être finalement emporté par la grippe espagnole qu’il avait contracté quelques années auparavant. Au niveau sportif, la mort de Kennedy alors qu’il n’avait que 39 ans laissa un vide dans le sport professionnel.

Sous sa gouverne, le Club Athlétique Canadien plus tard devenu le Club de Hockey Canadien était la plus grande organisation de sport professionnel au Québec et au Canada, si on ajoute au hockey, le baseball, la lutte, la boxe et tout ce dont il faisait la promotion. Lors de son décès, le New York Times nomma Kennedy « le meilleur promoteur de sports en Amérique. » Plus encore, sous son règne, Montréal était reconnu comme étant l’une des villes les plus importantes en matière de lutte.

Born on December 29, 1881, George W. Kendall was a Montreal wrestler at the beginning of the twentieth century.  As his family focused heavily on religion and, thus, deplored wrestling, Kendall decided to wrestle under the name George Kennedy, a name he would keep afterwards.  On October 24, 1902, Kennedy won the lightweight title over the hands of Max Wiley at Sohmer Park in Montreal.  He lost it on April 03, 1903 in a match that opposed him to Eugene Tremblay. After this match Kennedy, retired as a wrestler and became promoter, in addition to being in charge of training Tremblay, the new champion. 

After having bought the Montreal Canadiens and made of it a club that generated a lot of profits from the very first year, Kennedy and his club won the Stanley Cup in 1916 while it was still in the NHA, a league that became one year later the National Hockey League. Kennedy who also spoke French was able to present a championship match between Stanislaus Zbyszko and Constant le Marin, on May 24, 1913.  This match drew about 12 000 spectators, the largest attendance record in Montreal for more than 20 years. On April 22, 1920 in Montreal, Kennedy promoted a championship match between champion Joe Stecher and Salvatore Chevalier, in what was his last big wrestling show he organized before passing away from the Spanish Flu.

The death of Kennedy at the age of 39 left a big vacuum for professional sport in Montreal.  Under his leadership, the Canadian Athletic Club, later known as the Canadian Hockey Club, was the biggest professional sports organization in Quebec and in Canada, even taking into account all sports hockey, baseball, wrestling, boxing and all the rest that he was promoting.  The New York Times even called him the best sports promoter in North America. Moreover, under his rule, Montreal was known as one of the most important cities as far as pro wrestling was concerned. 

 

 

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