Michel Normandin
Commentator

 

« C’est la lutte ce soir! » est la phrase avec laquelle Michel Normandin commençait la diffusion de l’émission « La Lutte », qui commença à être diffusé en direct du Forum à compter de janvier 1953. Bien avant Joey Styles et la ECW, Michel Normandin était seul aux commandes de l’émission.

Mais il n’en était pas à ses premières armes, loin de là. Selon les archives de Radio-Canada, Normandin « fait partie de la première génération de commentateurs sportifs à Radio-Canada ». En 1936, quelques 16 ans avant la venue de la télévision au Québec, Normandin commente les joutes du Canadien de Montréal avec son émission « Bonsoir Canada », qui est en quelque sorte l’ancêtre de « La Soirée du Hockey ». Son rythme, son débit, sa façon de parler et son habileté à rendre intéressant à peu près n’importe quoi font de lui le commentateur idéal. D’ailleurs, la lutte ne sera pas le seul sport qu’il commentera. En effet, Normandin aura été pendant 13 ans la voix des Royaux de Montréal, l’équipe de baseball de la Ligue Internationale, qui avait dans ses rangs un jeune Jackie Robinson. Aussi, il sera le premier commentateur à la télévision pour le Canadien. Il fut aussi commentateur pour les Alouettes de la CFL, de même que les quilles, en direct du célèbre salon de quilles Champion.

C’est définitivement avec Michel Normandin et la télévision que la lutte connaît son premier âge d’or au Québec. Malheureusement pour la lutte et le sport au Québec, Michel Normandin décéda à la suite d’une terrible crise cardiaque le 12 novembre 1963. Il laissa entre autres comme héritage au monde de la lutte son célèbre « Un, deux, trrrois », qui encore aujourd’hui est utilisé en son hommage. Il n’était âgé que de 50 ans.

« C’est la lutte ce soir ! », which means « It’s wrestling night » was the opening sentence used by Michel Normandin when wrestling started to be on TV in Quebec in January of 1953. Way before Joey Styles and ECW, Michel Normandin was the only commentator though he wasn’t a rookie in the business.

According to the french CBC archives, he was part of the very first generation of sports commentators for Radio-Canada (french CBC). As early as 1936, he was commentating the Montreal Canadiens games on the radio. He was known to have a good rhythm with his communication abilities and he was able to get people interested in whatever he was commentating. Not only did he announce wrestling and hockey, but he also did it for the Montreal Royals, the International League baseball team for which Jackie Robinson played, football and bowling. Normandin was really an important part of the very first golden age of wrestling in Quebec. He died from a heart attack on November 12th 1963. He is remembered now by the well known « one, two and thrrrrrrrree » still used by commentators today. He was only 50 years old.

 

 

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